zonneallergie

Wat is een een zonneallergie?

zonneallergie Zonneallergie is een aandoening waarbij je huid overgevoelig is voor (zon)licht. Dit uit zich in jeuk, witte schilfertjes op de huid, uitslag op de huid en huiduitslag door een rode huid. Zowel mannen als vrouwen kunnen hier last van hebben, en zonneallergie ontstaat vaak al op jongvolwassen leeftijd. Zonneallergie kan een dusdanis ernstige vorm aannemen dat je overgevoelig voor zonlicht wordt en overdag niet naar buiten kunt. Van zonneallergie spreken we pas wanneer iemand een abnormale huidreactie krijgt na een "normale" blootstelling aan zonlicht. De meest voorkomende vorm van zonneallergie is de zogenaamde "POLYMORFE LICHTERUPTIE" (afgekort: PMLE) of "zonne-allergie". Polymorf betekent "in verscheidene uitingsvormen voorkomend". Eruptie betekent huiduitslag. De huidreacties kunnen op elk moment "zomaar" ontstaan, terwijl men voorheen wel goed tegen de zon kon. Ze ontstaan ongeveer een dag (soms tot 5 dagen) na de blootstelling aan (zon)licht en worden veelal niet voorafgegaan door een zonnebrandreactie. Zonder verdere blootstelling aan zonlicht genezen de huidafwijkingen in 7 tot 10 dagen.

Wat is een zonnesteek?

Zonneallergie is iets anders dan een zonnesteek. Bij een zonnesteek word je flink ziek door oververhitting van je hoofd. Bij zonneallergie is een korte blootstelling van de huid aan zonlicht al voldoende om symptomen te krijgen en je wordt er meestal niet echt ziek van. Een zonnesteek kan iedereen oplopen, maar een zonneallergie is echt een aandoening waar iemand last van kan hebben.

Oorzaak zonneallergie

Zonneallergie wordt veroorzaakt door (teveel) UV-licht, ultraviolet licht. UV-licht is een niet zichtbaar onderdeel van zonlicht. Normaal zorgt UV-licht ervoor dat je huid in de zomer langzaamaan bruin wordt, maar bij zonneallergie reageert je huid te heftig op het UV-licht. Waarom de ene persoon een zonneallergie/PMLE krijgt en de andere niet, is nog niet bekend. Mogelijk speelt de huidtype een rol. We zien namelijk dat mensen met een lichtere huidskleur (die moeilijk bruin worden maar voornamelijk rood) eerder een PMLE krijgen dan mensen met een donkere huidskleur of die van nature makkelijk bruinen.

Meest voorkomende reacties zonneallergie

De meest voorkomende huidafwijkingen zijn sterk jeukende kleine bobbeltjes op de aan licht blootgestelde delen van de huid, zoals gelaat, nek, handruggen, onderarmen (met name ellebogen en onderbenen.) Ook worden wel blaasjes, roodheid, zwelling en schilfering gezien. De huidreacties kunnen zich uitbreiden naar niet aan licht blootgestelde delen van de huid. Het is ook mogelijk enkel jeuk als klacht te ervaren op een zonneallergie.

Behandeling zonneallergie

Lichtere vormen van zonneallergie kunnen op een vrij natuurlijke wijze aangepakt worden, door de huid in de lente heel rustig aan het zonlicht te laten wennen. Hierbij is het belangrijk dat er goed rekening gehouden wordt met de intensiteit van het zonlicht op ieder moment van de dag. De meeste intense periodes dienen vermeden te worden. Een tweede manier om zonneallergie tegen te gaan is lichttherapie. Dit is eigenlijk precies hetzelfde, namelijk door geleidelijke blootstelling de huid te laten wennen aan de invloed van zonlicht. Bij lichttherapie gebeurt dit echter niet door middel van ‘gewoon’ zonlicht, maar door een UVA lamp in combinatie met een Psoraleen (deze behandeling staat bekend als PUVA lichttherapie). Deze kuur wordt dan voor de lente een aantal weken uitgevoerd. Lichttherapie kan ook worden uitgevoerd met UVB licht, maar bij deze behandeling duurt het langer voordat het gewenste resultaat bereikt is. Deze vormen van therarapie worden gewenningstherapie genoemd omdat het lichaam langzaam went aan het licht waar deze aan blootgesteld wordt.

Verder zijn er nog verschillende middelen die ingezet kunnen tegen zonneallergie. Indien er een allergie bestaat voor UVB-licht, kan gewone zonnebrandcrème voldoen. Als je een zonneallergie hebt voor UVA-licht helpt zonnebrandcrème niet, omdat vrijwel alle soorten zonnebrandcrème geen bescherming bieden tegen UVA-licht. Om de symptomen te bestrijden kan er gebruik gemaakt worden van ontstekingsremmende medicijnen (corticosteroïden). Maar deze worden alleen in ernstige vorm van zonneallergie voorgeschreven.

Tips tegen zonneallergie?

Om zonneallergie tegen te gaan kun je zelf al een aantal dingen doen, waaronder:

  • Blijf uit de zon tussen 12 en 15 uur. De zon is dan op zijn sterkst.
  • Als je in de zon komt, draag dan een zonnehoed of zonneklep. Bescherm je huid ook door je armen en benen te bedekken met kleding.
  • Gebruik in de zon altijd zonnebrandcrème met een hoge beschermingsfactor. Zonnebrandcrème houdt echter niet al het UV-licht tegen, dus zelfs met crème kun je een reactie krijgen.
  • Vermijd situaties waarbij je plotseling heel veel zonlicht te verduren krijgt. Denk hierbij aan vakanties naar een zonnig land, maar ook aan wintersportvakanties. Sneeuw en zand weerkaatsen veel zonlicht.
  • Als je toch uitslag gekregen hebt, ga dan niet krabben, hoe erg het ook jeukt. Dit verergert de klachten alleen maar.